Valaisinsuunnittelija Seppo Koho: ”Kokeilen aina itse, mikä toimii”

Suomalaisesta puusta valmistetuilla Secto Designin valaisimilla on ihailijoita ympäri maailmaa. Suosikkilamppujen, kuten Octon, Secton ja Atton, suunnittelija Seppo Koho toteuttaa johdonmukaisesti geometrista tyyliään – ja viihtyy myös verstaan puolella. 

Harva onnistuu siinä, missä muotoilija ja arkkitehti Seppo Koho: luomaan omaleimaisen, helposti tunnistettavan tuotteen, joka sopii yhtä hyvin niin huippumoderniin brasilialaisvillaan, eurooppalaiseen putiikkihotelliin kuin suomalaiseen hirsimökkiin. 

”Secton valaisimet tuntuvat vetoavan kaikenlaisiin ihmisiin”, Koho myöntää. 

Hän on erityisen otettu siitä, että valaisimia valittiin hiljattain valmistuneeseen taidemuseo Göstaan Mäntässä.

Menestysvalaisin kotimaisesta puusta 

Seppo Koho (s. 1967) tunnetaan Suomessa ja maailmalla etenkin valaisinsuunnittelijana, vaikka hänellä on vahva tausta taideteollisuudessa. Se, että Kohosta tuli valaisinsuunnittelija, on oikeastaan sattumaa. 

1990-luvun puolivälissä Koho sai Ornamolta apurahan, jonka turvin hän vuokrasi Helsingin Bulevardilta kahdeksi viikoksi näyttelytilan suunnittelemilleen tuotteille. Mukana oli myös puisen valaisimen prototyyppi. 

”Se syntyi ajatuksesta suunnitella puinen valaisin, jota voitaisiin valmistaa sarjatuotantona Suomessa. Muodosta halusin rauhallisen ja geometrisen”, Koho kertoo. 

Koho keksi koota valaisimen muotopuristetuista aihioista, jotka toistuessaan muodostavat kehän valonlähteen ympärille. Käytäntö saneli valaisimen koon, sillä valonlähteenä tuolloin käytetyn E27-hehkulampun piti mahtua kaulaosan sisälle piiloon.

Secto Designin suosituimpia riippuvalaisinten malleja ovat muun muassa Puncto, Victo, Secto, Octo ja Atto. Kuva: Secto Design

Secto sai nimensä merikartoista 

Protovalaisin heitti pöydän pintaan terävän varjokuvan. Se toi Kohon mieleen vanhat merikartat, mistä syntyi lampun nimi: Secto. 

Valaisimesta kasvoi menestystuote ja kokonainen brändi, kun kokenut yrittäjä Tuula Jusélius näki modernin puuvalaisimen mahdollisuudet. Sama kaksikko on edelleen Secto Designin malliston takana. 

”Totuus on, että suunnittelu ja bisnes ovat parasta erillään. Uuden luominen ja yrityksen pyörittäminen ovat kumpikin sataprosenttista työtä. Tuulalle kuuluu kiitos siitä, että voin tehdä omilla ehdoillani ja omalla hitaalla tavallani asioita eteenpäin.” 

Secton jälkeen Koho on suunnitellut lähes yksinomaan valaisimia. Vuonna 1997 esitelty ensimmäinen Secto-riippuvalaisin on saanut seurakseen muun muassa lattia- ja pöytäversion sekä koko joukon muita valaisimia, kuten mallit Octo, Victo, Puncto, Kontro, Atto, Owalo ja Petite. 

Kaikki valaisimet valmistetaan kotimaisesta koivusta Heinolassa ja Järvenpäässä. 

”En seuraa kovinkaan paljon, mitä muut valaisinsuunnittelijat tekevät. Ja parempi niin, sillä silloin on helpompi tehdä omannäköistä suunnittelua.”

Lennokkipojasta muotoilijaksi 

Taideteollisesta korkeakoulusta ja Tampereen teknillisestä korkeakoulusta valmistunut Seppo Koho on palkittu urallaan moneen otteeseen, muun muassa Vuoden huonekalusuunnittelijana 2015. 

Suotuisat merkit olivat ilmassa jo 1980-luvulla, kun Koho oli nuori helsinkiläispoika. Hän innostui ystävineen lennokeista ja rakenteli niitä balsapuusta koko joukon. 

”Minun juttuni olivat siimaohjattavat lennokit. Niitä käytiin lennättämässä Malmin lentokentällä.” 

Yhdestä lennokkiharrastajasta tuli lentokoneinsinööri. Kohoa kiinnosti kuitenkin enemmän tekninen rakentelu. Lukion vaihto-oppilasvuonna Yhdysvalloissa hän pääsi ilokseen teknisen piirtämisen kurssille. Varsinainen herätys tapahtui Torkkelinmäen kuvataidepainotteisessa lukiossa erästä ryhmätyötä tehdessä. 

”Kuulin, että koulun varastossa on säilössä rikkinäisiä juhlasalin tuoleja, ja sain luvan käyttää niitä taideaineiden projektissa. Suunnittelin ja kasasin istuimista uuden tuolin. Silloin päästäni kuului naksahdus ja tiesin, että tätä haluan tehdä työkseni.” 

Koho muistelee huvittuneena ryhmätyön harmeja. Joku meni pilaamaan tuolin maalaamalla. 

”Tuolihan oli mahdoton istua, mutta sen arvo oli se kuuluisa NAKS.”

Secto Designin valaisimet saivat alkunsa Seppo Kohon ajatuksesta suunnitella puinen valaisin, jota voitaisiin valmistaa sarjatuotantona Suomessa. Näin myös kävi. Kuvat: Secto Design

Geometrian taitaja taiteilee 

Toisinaan Kohoa ei näy Merimiehenkadun studiossaan Helsingissä pitkiin aikoihin. Silloin hän on joko Japanissa naisystävänsä luona – tai Herttoniemessä. Siellä sijaitsee Kohon verstas. 

”Skissaamisen ja piirustusten jälkeen lähden aina kokeilemaan käytännössä. Teen prototyypit edelleen itse. Sillä tavalla opin, mikä on mahdollista”, hän kertoo. 

Verstaalla Koho on viihtynyt aina, aikoinaan jo koulun veistoluokassa ja TaiKin puupajalla. Myös vapaa-aikana hän rakentelee ja korjaa asioita mielellään: ruokapöydän ympärille hankkimansa designtuolitkin hän kiikutti verstaalle paranneltavaksi, kun ei ollut tyytyväinen istuimen kallistuskulmaan. 

Tällä hetkellä Kohon muotoilustudiossa on esillä jotain aivan muuta kuin valaisimia. Kesällä 2017 hän innostui pitämään 50-vuotispäivänsä kunniaksi ensimmäisen taidenäyttelynsä, ja optiseksi taiteeksi luokiteltavat työt ovat edelleen seinällä. 

”Halusin, että leikkauslinjat ovat suoria ja särmiä. En olisi saanut värien saumakohdista maalaamalla tarpeeksi tarkkoja, joten siksi värin vaihtuessa myös puu vaihtuu. Se meni äärimmäiseksi nysväämiseksi” Koho selittää ja naurahtaa. 

Mistään viidenkympin villityksestä ei kuitenkaan taida olla kyse. Mahonkiset reliefit ovat geometrisiä, harkittuja ja millintarkasti toteutettuja – aivan kuten Kohon suunnittelemat valaisimetkin. 

Tutustumme Vepsäläisen suosikkisuunnittelija-juttusarjassa sykähdyttäviin suunnittelijoihin ikonisten designklassikoiden ja makeimpien uutuuksien taustalla.

Julkaistu 9.10.2017